La mystérieuse population d’orignaux blancs de Foleyet

Foleyet est une petite collectivité francophone sur la route 101, à mi-chemin entre Chapleau et Timmins. Ce village a été fondé par le Canadien Pacifique, comme point divisionnaire dans le réseau ferroviaire. Aujourd’hui, Foleyet est surtout reconnu pour sa forêt de pin rouge, ses eaux poissonneuses et sa faune abondante.

On trouve plusieurs pourvoiries accessibles en voiture, en avion ou en bateau et on y vit des aventures de chasse et de pêche exceptionnelles. On y observe souvent de la sauvagine, des ours et des orignaux.

Air Ivanhoe
Air Ivanhoe est une pourvoirie de chasse et de pêche de la région de Foleyet.

Mais depuis quelques années, on y voit de plus en plus d’orignaux blancs, qu’on appelle parfois orignaux esprits, en référence aux mythes amérindiens. Ces orignaux au pelage blanc ne sont ni albinos, ni d’une autre espèce. Leur couleur est produite par un gène récessif qui porte le nom d’Armstrong, en l’honneur de Jane Armstrong, la première à avoir vu un orignal blanc dans la région de Foleyet il y a plus de 40 ans.

White Moose
C'est près de la route 101 qu'on voit le plus d'orignaux blanc.

La province de l’Ontario protège ces animaux, il est donc interdit de les chasser. Selon le Résumé des règlements de la chasse, la Loi de 1997 sur la protection du poisson et de la faune interdit la chasse à l’orignal dont le pelage est surtout blanc (plus de 50 %) est interdite dans les Unités de gestion de la faune 30 et 31, soit près de Timmins, de Chapleau et de Foleyet.

Les résidants et les commerçants de la région font aussi leur part dans la protection de cet étrange animal. Leurs efforts ont d’ailleurs eu des incidences sur la conscience environnementale dans la région, notamment en ce qui a trait à la pêche, à la chasse, à la foresterie et à l’énergie.

Observation

White Moose sighting
Près de Timmins (photo: canoe.ca)  

On peut voir les orignaux blancs surtout sur la route 101, entre Foleyet et Timmins. Bien entendu, rien ne garantit que vous en verrez un si vous circulez sur cette route, mais plusieurs personnes ont eu droit à une agréable surprise.

Si vous partez à la recherche de cet animal étonnant et que vous revenez bredouille, nous vous recommandons de faire un arrêt au centre de villégiature Cedar Meadows de Timmins, qui offre des tournées guidées dans un enclos naturel où vous pourrez observer des orignaux (bruns), des bisons, des chevreuils.

Voir un agrandissement de la carte White Moose Sighting in Foleyet, ON 
Article Button - wildlife viewing
À propos de Jamie McIntyre

Hey! I'm a outdoors enthusiast with a passion for travel in Northeastern Ontario. Check out my articles for ideas on where to travel. 

Tous les articles

La route de la baie Georgienne 

Une aventure côtière bleue comme l’azur

La route 2, du Québec à Kingston

Évitez la 401 : longez le fleuve

Les grands road trips de l'Ontario

Envie de rouler? Vous êtes servi!

Les pow-wows de l’Ontario

De grandes célébrations dans le Nord

Le saumon du lac Ontario

Le meilleur endroit pour le pêcher au Canada!

Les bonnes adresses des gens d'la place : North Bay

Découvrez les coups de cœur locaux

Régions et clubs de motoneige de l'Ontario

La liste complète, avec hyperliens

Les meilleurs sites de pêche à la mouche de l’Ontario

selon The New Fly Fisher

Le tour du lac Supérieur à moto :

un (magnifique) monstre de 2000 km 

La traversée de l’Ontario en VR

par la route 11

La traversée de l’Ontario en VR

via le lac Supérieur

10 plages fantastiques du lac Supérieur

Juste pour vous.

La route côtière de la baie Georgienne à moto

De découverte en découverte

La magnifique route des cerisiers en fleurs de Niagara

Une balade printanière qui vaut le détour!

Villages fantômes du Nord ontarien

10 lieux où s’aventurer contempler les vestiges de l’histoire…

Découvrir le Groupe des Sept

dans les musées

Regard autochtone sur les paysages de Sault-Sainte-Marie et d'Algoma

Magnifiques et intemporels!

Les meilleurs endroits où arrêter en VR dans le Nord-Ouest ontarien

Des activités pour toute la famille dans le nord-est de l’Ontario

Inspirées par le Nipissing

Expériences autochtones près de North Bay