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Le Nord de l'Ontario : matière à rêver

Ici, de l'espace et du silence!

Afin de bien vous servir, l’équipe de rédaction de NorddelOntario.ca se pose toujours plein de questions : Qu’est-ce qui nous emballe, quelles sont les nouveautés, qu’est-ce qui suit les tendances mondiales ou régionales? Quelle nouvelle expérience unique doit-on vivre, chez nous?

Vous comprendrez qu'on est toujours bien servis, mais particulièrement en 2020-2021. En février 2020, nous étions fins prêts pour l'été à venir, ete nous étions emballés par ce que nous avions à vous proposer. Puis la COVID-19 a stoppé, peu à peu, la planète. Nous avons revu notre liste, mais le constat a été clair : même dans un contexte de pandémie, la majorité des expériences que nous entendions livrer en 2020 demeurent pertinentes, même plus d'un an plus tard.

Pourquoi? Par sa vastitude, par son calme, par son caractère pleine nature, le Nord de l’Ontario est certainement une destination qui nous permet de décrocher et de nous ressourcer. En toute sécurité.

Le Nord de l’Ontario est l’occasion de s’évader du bruit de la ville et de profiter de la quiétude de la nature. En tout cas, le Nord de l’Ontario est une destination qui nous fait rêver l'équipe.

Photo : Destination Ontario (Thomson)

Sur les traces du Groupe des Sept

Avez-vous profité des derniers mois pour visiter des musées? L’Art Gallery of Ontario s’est transformé en musée virtuel (avec une section présentée en tout temps sur le Groupe des sept) et la Collection McMichael d’art canadien affiche en ligne ses collections, notamment celles d'artistes autochtones et du Groupe des sept.

Les œuvres de ce Groupe centenaire ont marqué un virage important dans le paysagisme canadien. Ce n’est pas tant l'esprit novateur de ces artistes que leur sens de l’aventure qui épate, aujourd'hui. Revenons un peu en arrière.

Il y a une centaine d’années, de jeunes peintres, illustrateurs ou graphistes publicitaires profitent de leurs congés pour quitter Toronto, direction nord. Ils explorent la baie Georgienne, le parc Algonquin puis les rives du lac Supérieur, dans la région d’Algoma. Bien entendu, ils ont leurs boites à peinture avec eux! Ils y retourneront régulièrement de 1918 à 1927.

Dans le cadre de ce centenaire, les organisations touristiques du Nord ont créé des circuits pour suivre les traces de ces peintres aventuriers et explorer les rives du lac Supérieur et la pleine nature, avec ses chutes et ses canyons où règnent l’espace et le «silence»! 

Photo : Destination Ontario (Scott), 2003

Circuits de VR 

Le VR! La vanlife! Vivre dans une fourgonette ou un motorisé, est-ce se confiner, ou au contraire, s’ouvrir aux grands espaces?

Le Nord de l’Ontario propose plusieurs routes, comme la route côtière de la baie Georgienne et l'île Manitoulin, la Route touristique Champlain, le tour gourmand du lac Témiscamingue… Mais le nec plus ultra, l’expérience la plus géante, c’est certainement le tour du lac Supérieur!

Ce dernier a été particulièrement populaire en 2020! Il a beau faire 2000 km, on peut le faire en entier ou en partie et se laisser impressionner par toute cette beauté. Par exemple, une dizaine de parcs provinciaux  et nationaux ponctuent les 700 km qui relient Sault-Sainte-Marie et Thunder Bay, auxquels s’ajoutent les parcs et les belvédères municipaux et de charmants villages côtiers. Bachawana Bay, Agawa, Wawa, Neys, Schreiber, Rossport, Nipigon, Ouimet, Sleeping Giant… Tout est géant, ici! 

Pour vous aider, le journaliste touristique Yves Ouellet a préparé une liste de considérations pour les longs road trips qui se font en motorisé, petit ou gros.

Photo : Destination Ontario (Thomson), 2000

Cyclisme : le tour de l’île

Depuis quelques années, le cyclotourisme connaît un essor, dans le nord de l’Ontario. Le canal Rideau a toujours été une destination très populaire, le canal Welland aussi, mais à cause de leur notoriété, ces endroits sont d’ordinaire achalandés.

L’île Manitoulin a la particularité d’être relativement préservée du développement humain. L’été, avec les touristes et les résidants saisonniers, on y compte 15 000 habitants – plus une très grande quantité de chevreuils! C’est donc une oasis de nature où le rythme demeure lent. Les 800 km de route partagée (par les chevreuils, les vélos et les voitures) sont appréciés par les cyclistes. Et les villages sont assez nombreux pour ponctuer la route de pauses bien méritées.

Autre île prisée des cyclistes : l’île Saint-Joseph, près de Sault-Sainte-Marie. C’est le site d’un ancien fort, exploité par Parcs Canada, et de quelques érablières. Une escapade champêtre comme on les aime!

Il y a aussi la véloroute Voyageur, qui longe la rivière des Outaouais par la route 17, puis bifurque vers la rivière des Français, et passe de village en village dans des routes secondaires où la cohabitation voiture-vélo se déroule bien.

Bien sûr, il y a beaucoup d’autres choix. Vous en trouverez la liste ici!

Photo Destination Ontario (Goh Iromoto)

Initiation à la Pêche

La pêche. Le sport est pratiqué par trois millions de Canadiens! Vous n’êtes pas du nombre, mais aimeriez bien l’être? Destination Ontario et Destination Nord de l’Ontario ont lancé des programmes d’initiation à la pêche, en collaboration avec diverses pourvoiries - qui ont particulièrement besoin de notre soutien, après un été 2020 désastreux. Accompagné de guides experts avant le départ et lors de votre séjour, vous aurez tout en main pour vivre une expérience unique et récolter de bonnes histoires à partager à votre retour!

Photo : Destination Ontario

Escapades Sur Mesure

On assiste à l’apparition d’expériences touristiques personnalisées.

À North Bay, Off the beaten track propose de créer des forfaits selon les intérêts et le budget de sa clientèle. Envie de partir en expédition de canotage, mais de rentrer à temps pour profiter d’un souper gastronomique? Envie d’une journée spa entre filles? Ou encore de savourer une fondue en hauteur? Emma Jones vous concocte l’escapade de vos rêves autour de North Bay. 

Aussi, à Temiskaming Shores, l’offre d’expériences personnalisées est présentée sur la plateforme de Airbnb.

À la liste avant la COVID-19

Tourisme culturel

De nombreuses initiatives mettent en valeur le caractère multiculturel de l’Ontario, en particulier des «fondateurs».

Par exemple, le tourisme autochtone prend de l'ampleur. Certains groupes et attractions étaient déjà bien organisés (c’est le cas de Great Spirit Circle Trail, des expéditions sur les côtes de la baie James, d’Expériences autochtones à Ottawa). Plus récemment, Indigenous Tourism Ontario présente des forfaits existants dans la province.

La francophonie ontarienne du Nord est aussi mise de l’avant via diverses initiatives, certaines récentes, d’autres moins. Il y a le corridor touristique francophone pancanadien, la Route touristique Champlain... Plusieurs villes du Nord (par exemple : Rivière des Français, Hearst, Sudbury) structurent présentement la mise en valeur de leur caractère francophone!

Photo : Destination Ontario (Joey Panetta), 2013
À propos de Andréanne Joly

Andréanne Joly aime explorer, fouiller et faire découvrir la francophonie de l'Ontario et ses espaces touristiques. Elle le fait depuis 20 ans et le ferait encore 100 ans! Par leur richesse, leur beauté et leur diversité, les destinations ontariennes ne cessent de l'épater.

Tous les articles

La route de la baie Georgienne 

Une aventure côtière bleue comme l’azur

Une histoire abracadabrante

L'ascension et la chute du millionnaire de Kirkland Lake

Sault Sainte-Marie à l’italienne!

Célébrons la culture italienne du Sault

La mystérieuse population d’orignaux blancs de Foleyet

C’est le temps de faire le Sault!

Envie d'un road trip en cette période pas comme les autres?

Une pause sur la baie Georgienne

Une escapade (ou une escale) à Parry Sound

Où s'arrêter entre Toronto et Sault Ste. Marie

Coup de coeur pour Blind River

Des plages qui valent le détour!

Les plus belles plages de l'Ontario en moto!

Le saumon du lac Ontario

Le meilleur endroit pour le pêcher au Canada!

Manitoulin, l’île des vacances

Plages, phares, pow-wow...

L’île Manitoulin et sa magie pratique

Un guide VR

Récit d'un road trip Montréal-Ouest

Thunder Bay et le début de quelque chose de beau

Six grandes galeries du Nord à visiter

Ruée vers l’art…

Les meilleurs endroits où arrêter en VR dans le Nord-Ouest ontarien

Top 7 : les choix de Tanya Lapointe

L'Ontario culturel

Le countryman Larry Berrio dévoile ses sentiers préférés

Préparez votre guitare et votre motoneige

Et Dieu créa la route du lac Supérieur...

La région d'Algoma, parfaite pour les caravaniers

Toronto la cool!

Sortez des sentiers battus

Bouffer Cochrane-Porcupine

Fromage frais et produits de la ferme

Parcours épicurien en moto dans les hautes-terres

Des hautes-terres hautes en couleur!