Le dragon du lac Supérieur

L’Écosse a le monstre du Loch Ness, le lac Memphrémagog a Memphré, la Colombie-Britannique a Ogopogo…

Saviez-vous que le lac Supérieur aurait aussi son monstre - un dragon? C'est du moins ce que veulent plusieurs légendes. 

Ellen Van Laar, qui dirige un petit centre de ressourcement appelé Arts and Adventure, en a long à partager à ce sujet. Ellen habite à Old Mamainse Harbour, sur la rive du lac Supérieur. Elle adore raconter des histoires sur la région, guider des randonnées et offrir la navette pour les adeptes de la randonnée. 

À partir d'un récit d'Heather Bot

«Souvenez-vous que Michibeichu (Mitch) est de la 'médecine' pour les Ojibwés et que plusieurs le conçoivent comme un esprit colérique, explique Ellen. D’autres le voient comme un être très protecteur, de façon positive. Les Autochtones de la région lui offrent souvent du tabac, en lui demandant la sécurité sur le lac. Il fait partie intégrante des contes ojibwés.»

Le dragon Mitch est une grande source d'inspiration pour Ellen, et est souvent un personnage principal dans son oeuvre. Musicienne, photographe et peintre, elle expose plusieurs grands tableaux à Sault-Sainte-Marie, au conservatoire de musique de l’Université d’Algoma, sous le pont International, tout près du centre commercial Old Mill Square. On peut aussi trouver des cartes pour animer des discussions en famille ou entre amis à la galerie d’art d’Algoma.

lake superior mitch painting
Mitch, représenté dans Legend of Superior (1,5 m sur 1,8 m en acrylique) et exposé au conservatoire de musique d'Algoma (72, rue Heron, Sault-Sainte-Marie). Remarquez les voyageurs, en haut.

Le dragon du lac Supérieur

Ellen cite l'auteur Peter Unwin, qui consacre un chapitre de son livre The Wolf’s Head (Viking, 2003) au dragon Misshepezhieu. Outre les Premiers Peuples, plusieurs explorateurs, auteurs, homme de religion ont fait référence à une créature vivant dans le lac Supérieur. 

  • En 1667, Jean Allouez a écrit au sujet des sacrifices offerts à l’esprit Missibizi afin de faire monter l’esturgeon en eau. À la même époque, l’explorateur français Nicolas Perrot l’appelait Michipissy.
  • Le missionnaire Paul LeJeune a apparemment vu un homme pêcher un gros poisson telle une créature qui ressemblait à un lézard. Le jeune homme qui était avec lui l’a convaincu de le retourner à l’eau, car autrement il y aurait une tempête. Quelques années plus tard, Pierre-Esprit Radisson aurait raconté des histoires au sujet d’un «serpent avec une tête de tortue». 
  • L’évêque Frédéric Baraga (Mishibiji), à son tour, a fait souvent allusion à la créature et l’appelait parfois un lion ou un serpent. En 1834, le missionnaire James Evans fait référence à la créature à titre de Manitou et dit qu’on doit le regarder droit dans les yeux afin de survivre à une tempête. 

D’après une des croyances, la créature habiterait dans des cavernes au fond du lac Supérieur. Plusieurs références des Premières Nations en parlent comme un personnage métamorphosé capable de tromper les autres. Des histoires suggèrent même que le dragon était impliqué dans la tragédie du navire Edmund Fitzgerald.

painter ellen van laar arts and adventure
Ellen à l’œuvre dans son atelier.

Ce ne sont que quelques exemples. Ellen a cite beaucoup. «Comme vous pouvez voir, la plupart des références viennent des missionnaires, des colons ainsi que des Premières Nations, dit-elle. Toutes ces histoires de dragons appartiennent à l’histoire canadienne. Ce n’est que récemment que le dragon fait partie de référence d’usage courant alors qu’autrefois, des propos sur le dragon étaient effrayants et souvent tabous.»

Notez plusieurs différences dans les légendes en provenance des Premières Nations qui vivaient ici avec les interprétations et les traductions faites par les premiers explorateurs, colons et missionnaires. Les différences culturelles et langagières ont joué un rôle majeur dans les histoires d’aujourd’hui, mais le dénominateur commun trouvé dans les contes et légendes est la puissance du lac Supérieur sur les résidants et les visiteurs.

Global Warming Dragon (0,9 m sur 1,5 m) placé au centre de recherche des Grands Lacs, à Sault-Sainte-Marie. On y voit que Mitch était historiquement renommé pour occuper le bassin hydrographique de la rivière Batchawana. Mitch est en train de connaître les chercheurs et les chercheurs en apprennent sur lui. Photo offerte par Ellen Van Laar.
 

Plusieurs histoires sur le dragon du lac Supérieur entourent les Grands Lacs. C'est le cas de «Pressie, le serpent de mer du lac Supérieur», «le grand serpent» et «la panthère sous-marine».

Serpents et dragons des Grands Lacs  

Lac Ontario : D’après une légende de la nation Seneca, Gaasyendietha est une créature qui ressemble à un serpent et qui habite les eaux du lac. Le 14 août 1829, le journal Kingston Gazette and Religious Advocate rapporta que des enfants ont aperçu un serpent hideux, alors qu’ils jouaient sur une plage près de Grantham, maintenant connu comme St. Catharines.

Lac Érié : On a aperçu le Bessie de South Bay, tant sur les rives canadiennes du lac qu'en Pennsylvanie. une créature grise ressemblant à un serpent a été rapporté pour la première fois en 1783.

Lac Huron : Les légendes ojibwées racontent qu’un monstre aquatique, Mishebeshu (grand lynx), habite un repaire sous-marin près de l’embouchure de la rivière Serpent, qui se jette dans le lac Huron.

Au parc provincial du lac Supérieur

Partez en randonnée dans le parc provincial du lac Supérieur où se trouve le pictogramme de Michibeichu dessiné sur le rocher Agawa. En fait, il est à un jet de pierre du centre d'interprétation, où l'on trouve beaucoup d'informations sur le sujet.

«Cet art rupestre représente un esprit ou un être de l’eau qui vivait dans le lac Supérieur», dit Quinn Meawasige, de la Première Nation Serpent River. «Le peuple Anishinabe qui vivait le long des Grands Lacs ne parlait pas de Machu Picchu comme d'un dragon. Ceci est une fausse interprétation du Chat des grandes eaux ou du Grand Lynx du lac Supérieur.»

Busy Dragon (1,2 m sur 1,2 m) avec le lac Supérieur sur ses ailes. Photo offerte par Ellen Van Laar.
À propos de Nord de l'Ontario

Nord de l'Ontario écrit des textes originaux sur le Nord ontarien, ou encore à partir d'autres textes de la version anglophone du site et les adapte pour vous!

Tous les articles

La route de la baie Georgienne 

Une aventure côtière bleue comme l’azur

Le saumon du lac Ontario

Le meilleur endroit pour le pêcher au Canada!

La route 2, du Québec à Kingston

Évitez la 401 : longez le fleuve

Les grands road trips de l'Ontario

Envie de rouler? Vous êtes servi!

La mystérieuse population d’orignaux blancs de Foleyet

Les pow-wows de l’Ontario

De grandes célébrations dans le Nord

Incursion dans l’histoire et la culture ancestrales des Premières Nations

Découvrez un univers mystique et originel

Wawa : au pays de l’oie sauvage

Des plages et des chutes

La traversée de l’Ontario en VR

par la route 11

La traversée de l’Ontario en VR

via le lac Supérieur

Un road trip vers Red Lake

Nipissing Ouest :

à voir, à faire

La route côtière de la baie Georgienne à moto

De découverte en découverte

L’île Manitoulin et sa magie pratique

Un guide VR

Amenez-moi à la plage

Comment vous rendre à Sandbanks en moto

Les cabanes à sucre du Nord de l'Ontario

Des plages qui valent le détour!

Les plus belles plages de l'Ontario en moto!

10 plages fantastiques du lac Supérieur

Juste pour vous.

Manitoulin, l’île des vacances

Plages, phares, pow-wow...

Sudbury c’est un trou!

Un vrai, nous dit Mathieu Pichette