L’Ontario français : 400 ans, toutes ses dents

Vous planifiez des vacances en Ontario? Vous voulez parler français? Alors, bienvenue!

400 ans de présence française

Il y a 400 ans, à la demande de Samuel de Champlain, Étienne Brûlé quitte la vallée du Saint-Laurent pour découvrir les Pays-d’en-Haut. C’est ainsi qu’un premier Européen foule ce qui deviendra l’Ontario. Il remonte le cours de l’Outaouais, descend la baie Georgienne. Il s’aventure jusqu’à Toronto et Sault-Sainte-Marie et ratisse la péninsule entre les lacs Ontario et Érié.

Sur ses pas, les coureurs des bois se dirigent vers l’Ouest à la recherche des peaux les plus belles. Des forts et des missions s’élèvent au Détroit et à Sainte-Marie, sur les rives de la baie James, des lacs Ontario, Nipigon, Témiscamingue… Les bûcherons, dont le légendaire Jos Montferrand, succèdent aux aventuriers. Puis le chemin de fer est construit, et les nouvelles terres donnent le nickel, le cuivre, l’or, l’argent, l’uranium… Les communautés s’établissent et gagnent, non sans lutte, des écoles françaises.

On peut encore suivre ce magnifique parcours! C'est le Circuit Champlain!

Plusieurs communautés francophones dans le Nord 

Certaines régions ontarienne sont plus francophones que d'autres. Que dire de la communauté de Hearst, qui se fait souvent surnommer le « p'tit Québec? » Et du Grand Sudbury, qui est l'hôte de plusieurs grands rassemblements francophones comme la Nuit sur l'étang? De Timmins? De Temiskaming Shores? De Dubreuilville? De la Rivière des Français? Toutes des communautés nord-ontariennes où l'on trouve un très grand nombre de résidants et de services francophones. Les Franco-Ontariens sont charmants à connaître. Ils ont d'ailleurs leur propre accent... Le connaissez-vous?  

Des festivals

La francophonie ontarienne continue à foisonner. Les festivals en font foi! La plus grosse Saint-Jean de la province se déroule à Kapuskasing. À Sudbury, la scène grouille! À Lafontaine, le Festival du loup célèbre les francophones du village et des environs. Toronto conjugue à merveille francophonie et multiculturalisme. Et que dire du rendez-vous annuel que donne le Festival franco-ontarien d’Ottawa, qui donne le ton à l’été!

Du tourisme en français!

Plusieurs organismes francophones dans la province travaillent avec dynamisme. En tourisme, relevons le Réseau des villes francophones et francophiles de l'Amérique, présent en Ontario, Ontario, Tant à découvrir, Bonjour Niagara...

Les entrepreneurs sont nombreux à offrir des services touristiques en français. Lors de votre prochain voyage dans le nord de l'Ontario, n'hésitez pas à demander des services en français. Que vous soyez à la recherche de festivals et événements, d'aventures en plein air ou d'escapades romantiques, il y a certainement possibilité de trouver des endroits qui vous permettent de pratiquer ces activités, en français.

D'après le recensement de 2016, la population qui parle le français (parce qu'on pourrait se perdre dans les données de langue maternelle, parlant français à la maison, parlant français au travail...) de l'Ontario est répartie comme suit :

  • le Nord-Est, dont Sudbury et Hearst : 173 280,
  • le Nord-Ouest, dont Thunder Bay : 16 295,
  • le centre, dont Toronto : 748 370,
  • le Sud-Ouest, dont Windsor : 53 755 et
  • l'Est, dont Prescott-Russell, Kingston et Ottawa : 539 730. 
À propos de Andréanne Joly

Andréanne Joly aime explorer, fouiller et faire découvrir la francophonie de l'Ontario et ses espaces touristiques. Elle le fait depuis 20 ans et le ferait encore 100 ans! Par leur richesse, leur beauté et leur diversité, les destinations ontariennes ne cessent de l'épater.

Tous les articles

On fête la St-Jean en grand en Ontario!

Festivals francos en Ontario : un calendrier

On a des dates pour 2024!

10 choses formidables à voir et à faire à Sudbury

On y va! Sudbury célèbre la fête de la St-Jean

Tarte au sucre, tartelette au beurre

Quelle est la différence ?

La maison des quintuplées Dionne

Symbole d’une enfance hors norme

Quoi faire à Hearst

Le langage coloré des Franco-Ontariens

Expressions franco-ontariennes à connaître

Les jumelles Dionne, les Franco-Ontariennes les plus connues?

Les quintuplées sont nées à Corbeil

La Nuit sur l'étang de Sudbury

Ça mange quoi en hiver?

Ontario français : la confusion linguistique

Se démêler dans le français nord-ontarien

La Poppy Lady of France à Thunder Bay

pour y faire adopter le coquelicot du Souvenir

Pour vivre ici : l'amour de la lumière du Nord et de l'Ontario français

Entretien avec le cinéaste Bernard Émond

Hearst, village gaulois

Équipez-vous à Sudbury

Un guide des magasins de plein air de Sudbury

Cinq choses que vous ne saviez pas sur le Franco-Ontarien

L'érablière Ferme côte d'érables

Rendez-vous des sucres à Hanmer!

Kayak dans la réserve de la biosphère de la baie Georgienne

L’île Franklin offre de nombreuses options accessibles pour passer deux jours à pagayer.

Venez fêter avec les Franco-Ontariens!

Vivre l’Ontario français par ses festivals

Le plus beau circuit touristique de l'Ontario (I)

Ce que Champlain en a dit