Bahamas? Non! Bruce Peninsula!

La première fois qu’on voit une photo de l’eau turquoise du parc national de la Péninsule-Bruce, on croit à tort qu’il s’agit d’une destination dans le Sud.

La première fois qu’on voit une photo de l’eau turquoise du Parc national de la Péninsule-Bruce, on croit à tort qu’il s’agit d’une destination dans le Sud. Pourtant, il s’agit de l’eau bien ontarienne (assez froide, disons-le) de la baie Georgienne, au pied de Indian Head Cove, à environ 4 heures de route de Toronto.

Direction Tobermory

La meilleure façon de profiter du parc national est de trouver de l’hébergement dans la petite ville de Tobermory, à 30 minutes du parc, tout au bout de la péninsule et de l’autoroute 6. C’est de là qu’on prend un traversier pour aller à l’île Manitoulin (que vous découvrirez en cliquant ici) ou encore au parc marin national Fathom Five. (Visitez Where to stay du site www.tobermory.com pour une liste d’options.)

Vous pouvez aussi réserver un terrain de camping dans le parc national (mais il faut réserver environ un mois d’avance).

L’arbre à bottes et autres attraits

Bruce 2 Nathalie Prezeau
Photo : Nathalie Prézeau

Le Centre des visiteurs du parc Péninsule-Bruce n’est curieusement pas dans le parc même, mais à 10 minutes de marche de Little Tub Harbour, au bout de Head Street. C’est un très beau centre/musée pour en apprendre sur le parc, et pour admirer la vue de sa grande tour. C’est aussi le point de départ (ou d’arrivée) du sentier Bruce. Et les bottes dans l’arbre? Il s’agit de celles de gens qui ont marché les 885 km du sentier.

Autour du port de la charmante petite ville, il y a plusieurs boutiques et restaurants sympathiques. On sert de l’excellent fish & chips dans le rigolo Shipwreck Lee’s au 5 Bay Street (où on a déjà vu des serveurs à la barbe tressée). Le greasy spoon Craigie’s Harbourview, au pied du port, n’a pas changé depuis les années 50. 

Plusieurs commerces louent l’équipement pour la plongée sous-marine (très prisée dans la péninsule malgré l’eau froide). Mais les familles voudront aller au Big Tub Harbour Resort pour louer pédalo, canot ou kayak afin de voir de près les deux bateaux échoués!

La beauté de Indian Head Cove

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Photo : Indian Cove, Nathalie Prézeau

Le Parc national de la Péninsule-Bruce est à 30 minutes de route de Tobermory. Empruntez la route à la droite de la réception du parc pour vous diriger vers le terrain de stationnement Head of Trails, d’où vous mettrez 20 minutes pour marcher jusqu’à Indian Head Cove (il vous en faudra 40 si vous empruntez le joli sentier au bout de la route de gauche).

C’est un moment mémorable quand, depuis le sentier ombragé de la forêt, on aperçoit la tache turquoise de la magnifique eau scintillante d’Indian Head Cove. On se sent privilégié d’être témoin de tant de beauté.

On peut se changer au vestiaire, puis descendre prudemment les grandes marches naturelles formées par les plateaux rocheux de dolomite jusqu’au bord de l’eau où plongent les enfants sans se préoccuper du fait qu’elle est très froide (à 18 degrés Celsius ou moins). Il est recommandé d’emporter des chaussures de plastique pour protéger les pieds des galets au fond de l’eau et un masque pour permettre aux jeunes nageurs de voir les petits poissons.

L’aventure du Grotto

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Photo : La Grotte, Nathalie Prézeau

Si vous continuez au-delà du vestiaire, vous pourrez suivre le sentier Bruce. Il est indiqué par des taches blanches sur les arbres et les roches, une vraie chasse aux trésors pour les enfants! (Notez que cette piste est exigeante pour les tout-petits ou ceux qui ont de la difficulté avec leur vue ou leurs jambes, à cause de nombreuses marches naturelles de plus de 40 cm à surmonter.)

Le fameux Grotto se trouve à quelques minutes de là. En marchant autour du rebord en «fer à cheval», vous aurez une vue prenante sur l’impressionnante grotte taillée dans la falaise de dolomite. Les plus aventureux descendent comme des chèvres de montagne jusqu’à la grotte en s’accrochant aux flancs rocheux. Moins difficile qu’il semble, les deux derniers mètres sont tout de même plus aisés à faire si quelqu’un en bas vous indique où poser les pieds.

En bas, les courageux sont récompensés par une vue unique depuis l’entrée de la grotte. L’enceinte sombre est marquée d’une tache de lumière turquoise dans l’eau, faite par un trou sous-marin dans la paroi. La scène est de toute beauté! Plusieurs profitent d’un plateau naturel pour se jeter à l’eau.

Le panorama de Overhanging Point

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Photo : L’Overhangning Point, Nathalie Prézeau

En marchant 15 minutes au-delà du Grotto, vous atteindrez un sentier montant offrant un beau défi pour les jeunes explorateurs. En 15 minutes, il mène à Overhanging Point, un plateau rocheux célèbre surplombant la falaise. Pas facile pour une mère de regarder son ado s’aventurer sur le plateau! (Et définitivement pas l’endroit pour les jeunes enfants hyperactifs!)

Les gâteries de Harvest Moon

Pour finir en beauté toute escapade dans la péninsule de Bruce, il faut faire un arrêt à la pâtisserie Harvest Moon pour se payer une de leurs fameuses tartes (ou petites pizza, pains et autres pâtisseries) et pour y admirer les jardins de sculptures. (Située au 3927 Hwy 6, on ne peut la voir depuis l’autoroute. Leur entrée est du côté ouest de la route, au nord de Ferndale et au sud de Lindsay Road 20.) 

Vous pouvez aussi découvrir de magnifiques parcs et de superbes plages, dans le Nord.

À propos de Nathalie Prézeau

Née à Montréal, Nathalie Prézeau vit à Toronto depuis plus de 25 ans. Elle est l'auteure de quatre guides de marche sur Toronto, dont son dernier, publié en juin 2020, Toronto Best Urban Strolls, duquel elle tire sa chronique en français pour L’Express de Toronto: Mini-balades pour les curieux de Toronto. Elle a aussi exploré la province pour alimenter cinq éditions de son populaire guide sur les sorties en famille Toronto Fun Places.

 

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