Festivals francophones en Ontario : un calendrier 2024

La saison des festivals arrive à grands pas!!!

Depuis des années, on proclame la fin de l’Ontario français. Le politicien René Lévesque a traité les Franco-Ontariens de «dead ducks» en 1968, l’auteur Yves Beauchemin de «cadavres encore chauds» en 1990. Denise Bombardier a récidivé deux fois plutôt qu’une en 2018-2019 en déclarant à l’émission Tout le monde en parle que le français «hors Québec» était en perdition. 

Pourtant, quand on se déplace en Ontario, on entend le français. De Toronto à Hearst, d’Hawkesbury à Thunder Bay, la langue est bien vivante. Les communautés vivent au quotidien en français et organisent des spectacles et des festivals tout au long de l’année!

Nota : les dates sont mises à jour régulièrement. Si vous voyez une date de l’édition précédente, c’est probablement que les nouvelles dates n’ont pas encore été rendues publiques.

Vous planifiez pour l’automne? Passez tout de suite à octobre-novembre!

Vous préfèrez passer à juin? Cliquez ici!

MAI

À Toronto et Sudbury : les salons du livre   
Du 9 au 12 mai 2024 à Sudbury; en mars 2025 à l’Université de l’Ontario français à Toronto   
Les salons du livre deviennent la grande fête du livre, une occasion en or de rencontrer des auteurs. Les grands distributeurs s’y retrouvent, en plus des maisons d’édition de la francophonie canadienne comme Prise de parole, les Éditions David, Bouton d’or d’Acadie…

En mai 2024, direction nord : Hearst (le village gaulois) et Sudbury s’échangaient l’organisation de l’évènement d’une année à l’autre. Malheureusement, en 2023, Hearst a annoncé ne plus tenir de foire traditionnelle. Rendez-vous donc à Sudbury en 2024.

Tous les mois de mars, à Toronto, le rendez-vous est donné dans la nouvelle Université de l’Ontario français.

Qu’importe à quel salon vous assisterez, sachez que la programmation autour des salons du livre franco-ontariens est riche en présence d’auteurs, en conférences et en ateliers de toutes sortes.

Ça grouille dans les salons du livre! Photo : avec l’autorisation du Salon du livre de Hearst

JUIN, LA SAINT-JEAN!

Fête des Canadiens français devenue fête nationale au Québec, la St-Jean-Baptiste, c’est l’occasion de fêter l’arrivée de l’été! Longtemps célébrée en grande pompe, elle se fait désormais plus discrète, au profit du jour des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes, en septembre.

N’empêche, pendant la fin de semaine de la Saint-Jean, les francophones et francophiles se rassemblent sous l’impulsion des Compagnons des francs loisirs de North Bay, de l’Association des francophones de la région de York, du Centre francophone de Sault-Sainte-Marie, du RAFO, de l’ACFO du grand Sudbury, du Centre communautaire francophone de London, ainsi qu’à Oshawa et Kitchener-Waterloo, où la fête porte deux noms : la Franco-Fête/Saint-Jean.

À Kapuskasing : la «plus grosse St-Jean de l'Ontario»   
St-Jean de la région de Kapuskasing : les 14 et 15 juin 2024 au Centre régional de loisirs culturels   
Après 20 ans de célébrations tenues dans l’aréna municipal, les spectacles de «la plus grosse Saint-Jean en Ontario» ont voulu reprendre une dimension communautaire. Peine perdue : en 2024, le comité promet une gala d'humour avec Jean-Claude Gélinas, Dominic Paquet et Mariana Mazza, avec les humoristes régionaux Guy Morin et deux ex-Fils du Nord, Pierre Dorval et Réjean Sigouin. Le lendemain, ce sont les 2Frères qui monteront sur scène, entourés de Reney Ray et de musiciens locaux, soit les Dead Ducks et les Cité-Rockers, d'une école secondaire locale.

À Hamilton : le FrancoFEST    
du 21 au 23 juin 2023 au parc Gage   
Un autre festival musical, celui-ci se veut résolument bilingue, à l’image de son public francophone comme francophile. Si le FrancoFEST a lieu pendant la fin de semaine de la Saint-Jean, il ressemble plus à un festival world beat. Un modèle mis en place par le Centre francophone Hamilton et remarqué par sa vocation communautaire, familiale, ouverte à tous et sur le monde!

À Ottawa : le Festival franco-ontarien   
du 13 au 15 juin 2024 au parc Major's Hill    
Le Festival franco-ontarien d'Ottawa revient en juin, question de lancer la belle saison! Pendant quelques années, il s'était plutôt logé en septembre, autour de la Journée des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes.  Qu'importe quand, le Franco, c'est un grand rendez-vous : le FFO 2024 sera présenté du 13 au 15 juin au parc Major's Hill. Les artistes franco-ontariens partagent la scène avec de grands noms de la chanson québécoise. En 2023 : Grégory Charles, Dayv Poulin alias Le Paysagiste et Michel Lalonde du groupe-culte Garolou et Lisa LeBlanc et Zachary Richard! C’est l’occasion de voir des bêtes de scène, mais aussi le drapeau vert et blanc des Franco-Ontariens flotter!

JUILLET

À Sudbury : Northern Lights Festival Boréal    
Du 4 au 7 juillet 2024   
Sudbury grouille de manifestations culturelles. L’un des évènements phares est sans contredit le Northern Lights Festival Boréal. La fête est à l’image de la ville : une véritable célébration de la diversité. S’il se veut très folk, on en trouve tout de même pour tous les goûts, en français comme en anglais. Les artistes viennent de la région comme d’ailleurs au pays. En plus, le Festival boréal se déroule sur les rives du lac Ramsey, dans le superbe parc Bell.

À Lafontaine : le Festival du loup     
Le 20 juillet 2024   
Ha-houuuuuuu! Bienvenue chez le loup! Né d’une légende locale — qui veut qu’un féroce loup ait décimé les troupeaux de cette région, le Festival du loup a lieu toutes les années en juillet. En pleine région de la baie Georgienne, Lafontaine est un fier ilot francophone qui a produit son lot de musiciens renommés : Damien Robitaille, les groupes Deux Saisons et Brasse-Camarade, Éric Dubeau… En 2022, on a célébré avec les groupes Diable à 5 et Pourquoi Pas?

AOÛT

À Toronto : la Franco-Fête    
Fin juillet, détails à venir    
Depuis quelques années, la Franco-Fête de Toronto combien les francophones de Toronto viennent du monde entier. Elle célèbre cette diversité qui crée l’Ontario français du 21e siècle. La Ville reine compte la plus grande population francophone de la province — plus de 110 000 personnes parlent régulièrement français à la maison, dans le Grand Toronto. Bref, pour sa grande fête, des musiciens francophones venant du monde entier font danser. Résolument torontoise, la Franco-Fête s’est promenée de la St-Jean Baptiste à la fin juillet, du Square Yonge-Dundas au magnifique Harbourfront. 

À Saint-Albert : le Festival de la curd   
Dates à venir    
À chaque région son fromage en grains, n’est-ce pas? À Saint-Albert, dans l’Est ontarien, la fromagerie coopérative Saint-Albert règne sur l’Ontario français. Son rayon de distribution avoisine le millier de kilomètres! Mais pas besoin d’en parcourir autant pour goûter. Le village à mi-chemin entre Montréal et Ottawa célèbre ses crottes de fromage en août, chaque année, pendant le Festival de la curdcurd étant le mot anglais pour désigner les grains de fromage. Plein d’activités extérieures et un grand spectacle au programme.

SEPTEMBRE : LE MOIS FRANCO!

À Thunder Bay : le Franco-Festival   
Mi-septembre, dates à venir   
Plus de 3000 des 123 000 résidants de Thunder Bay sont francophones. On dit d’ailleurs que la baie du Tonnerre doit son nom à des explorateurs français. On y compte aujourd’hui plusieurs établissements d’accueil menés par des francophones — c’est le cas de Sail Superior. Les organisations francophones sont très dynamiques et déploient leurs énergies fin septembre autour du jour des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes pour le Franco-Festival de Thunder Bay, un évènement communautaire et familial, avec spectacle.

À Toronto : Francophonie en fête   
Du 13 au 15 septembre 2024 au Bentway
Fin septembre, Toronto se consacre à sa francophonie! Francophones et francophiles viennent danser à la Distillerie, assister à des spectacles au Théâtre Spadina de l’Alliance française ou au cinéma Paradise. En 2023, Toronto recevait Fred Pellerin et Daniel Bélanger. 

Par le passé, se sont greffés à la programmation gratuite de la Francophonie en fête des dizaines d’artistes de tous les horizons (Ontario, Québec, France, Haïti, Afrique) et qui partagent l’amour de la langue française. En 2024, cette portion aura lieu au Bentway.

Comme on est dans la capitale provinciale, le 25 septembre, jour des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes, un lever de drapeau a lieu au parlement (Queen’s Park), tout près du monument dédié aux Francos.

À Sudbury : Cinéfest    
Dès le 14 septembre 2024    
Projection de plusieurs films en français. Chaque année, Cinéfest présente une grosse brochette de films en français. 

À Sudbury : le French Fest     
Fin septembre, détails à venir   
C’est à Sudbury qu’est né le drapeau franco-ontarien, un 25 septembre 1975. Après avoir longtemps été connu comme le «jour du drapeau», ce 25 septembre est devenu officiellement le jour des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes. Depuis, de plus en plus de festivités s’imposent en ce jour des FO! Sudbury a donné le ton avec son French Fest, célébré depuis 2014.

Afrikana Soul Sister. Photo : Lilyvine Photography, avec l’autorisation de La Slague

OCTOBRE

À Sudbury : le Festival Les vieux m’ont conté   
17 octobre 2024    
Depuis 2016, les conteurs se rassemblent chaque année, grâce à l’initiative du CFOF : c’est le Festival Les vieux m’ont conté. Pendant quelques jours, les conteurs de différentes régions de la province et d'ailleurs vous amènent dans un univers riche et coloré. L’événement culmine avec le concours de la plus grande menterie! Le festival est campé à Sudbury, mais une partie de la programmation est en ligne, sur Facebook.

NOVEMBRE

À Toronto : Ciné-franco   
Début novembre. Dates à venir.   
Festival international du film francophone de Toronto, avec une brochette de films d'ici et d'ailleurs. En 2023, on a eu droit à : Une femme respectable de Bernard Émond, Un homme heureux avec Fabrice Luchini et Catherine Frot, La Belle course, Tirailleurs, Les Vengeances de Maître Poutifard de Pierre François et Martin Laval, Les Filles d'Olfa, Banel et Adama...

À Temiskaming Shores : le Village Noël Témiskaming   
Du 21 au 23 novembre 2024  
Depuis 2014, Temiskaming Shores souligne son triple héritage (autochtone, francophone et anglophone) avec un Village Noël. Alors, avec ses personnages costumés, ses maisonnettes, ses feux et ses tipis, New Liskeard prend des airs de Nouvelle-France. En 2023, le festival se déplace au site des foires, autrefois le Village s’installant sur la rue principale.

Photo : avec l’autorisation du Village Noël Temiskaming

À Midland : Premières lueurs de Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons   
En 2023, du 16 au 18 novembre, du 23 au 25 novembre, les 30 novembre, 1er et 2 décembre, de 17 h 30 à 21 h (réservation nécessaire).
Saviez-vous que le berceau de l’Ontario français, c’est la région de Wasaga Beach — ou presque? En 1615-16, Samuel de Champlain a séjourné dans la région de Penetanguishene, Midland, Collingwood et Orillia aux côtés de son interprète, Étienne Brûlé. Moins de 20 ans plus tard naissait une mission, Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons.

Les dernières fins de semaine de novembre et les premières de décembre, on y célèbre les Premières lueurs. La mission reconstituée est alors illuminée à la chandelle. Avec les guides costumés, c’est une excellente occasion de se replonger dans l’ambiance de l’époque.

À noter, Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons souligne aussi la Journée nationale des Autochtones, le 21 juin.

Photo : avec l’autorisation de Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons

DÉCEMBRE 2023

À Sudbury : le Nouveau Louvre   
Du 18 novembre 2023 au 8 janvier 2024 
Avant les Fêtes, c’est l’heure du Nouveau Louvre à Sudbury! La Galerie du Nouvel-Ontario présente depuis 2022 l'exposition dans la nouvelle Place des Arts, mais se double encore une fois d’une galerie virtuelle. L’exposition, aussi campagne de financement de son hôte, la toute Franco-Ontarienne Galerie du Nouvel-Ontario, met en vedette une myriade d’artistes de la région.  

Pour en savoir plus, lisez cet article!

Le Nouveau Louvre : une première soirée toujours palpitante! Photo : Bennett Malcolmson, avec l’autorisation de la Galerie du Nouvel-Ontario

JANVIER 2024

À Saint-Albert : le Festival de la curd, version hivernale   
26 et 27 janvier 2024    
À chaque région son fromage en grains, n’est-ce pas? À Saint-Albert, dans l’Est ontarien, la fromagerie coopérative Saint-Albert règne sur l’Ontario français. Son rayon de distribution avoisine le millier de kilomètres! Mais pas besoin d’en parcourir autant pour goûter. Le village à mi-chemin entre Montréal et Ottawa célèbre ses crottes de fromage en août, chaque année, pendant le Festival de la curdcurd étant le mot anglais pour désigner les grains de fromage. Et depuis 2024, attention! Le festival présentait, cette année, une version d'hiver, avec des spectacles.

FÉVRIER 2024

À Toronto : Ciné-Franco   
du 20 février au 7 mars 2024   
Ciné-franco jeunesse, du festival international du film francophone de Toronto, en février-mars. En février, une édition «histoires d’immigrants francophones» est servie et en avril, une édition Spéciale Québec est aussi présentée. Ciné-franco est un organisme dynamique. Il faut surveiller sa programmation tout au long de l’année.

AVRIL 2024

À Sudbury : Les Nuits   
Les 22-23 mars 2024 et en mai    
La Nuit sur l’étang, c’est une véritable institution en Ontario français. Le rendez-vous musical sudburois est né pendant une période historique pour les Franco-Ontariens : les années 1970. À l’heure de la contreculture, de jeunes Franco-Ontariens ont décidé de rejeter le lien entre leur identité et celles de la France et du Québec et de produire des spectacles qui leur ressemblaient.

Depuis 2013, la Nuit sur l’étang se double de la Nuit émergente, où se produisent des artistes de la relève, vous l’aurez compris. En 2024, La Nuit émergente s'est déroulée le 22 mars à la Place des Arts du Grand Sudbury.

La nuit s’étire jusqu'en mai : La Brunante, une formation à l’intention de la relève organisée par les Concerts La Nuit sur l’étang, se déroule aussi fin mai et culmine généralement avec un spectacle.

Ces évènements se renouvèlent sans cesse, tout en demeurant des rassemblements d’artistes de l’Ontario français, mais aussi de l’Acadie, du Québec et de l’Ouest canadien.

Photo : Léo Duquette (MédiaConcepts.ca), avec l’autorisation de la Nuit sur l’étang

Temiskaming Shores : les Folies Franco-Fun   
13 avril 2024   
Les Folies franco-fun sont un évènement communautaire rassembleur pour toute la région, à l’échelle du majestueux lac Témiscamingue, où cohabitent les Autochtones, les francophones (depuis l’époque des coureurs des bois) et les anglophones. Une belle façon de découvrir le Nord, et, pourquoi pas, de faire le tour du lac Témiscamingue!

Priscilla Pilon vous présente le festival! Suivez la guide!

Un ajout à suggérer? Envoyez un courriel à andreanne [arobas] thenewbusiness.ca

À propos de Andréanne Joly

Andréanne Joly aime explorer, fouiller et faire découvrir la francophonie de l'Ontario et ses espaces touristiques. Elle le fait depuis 20 ans et le ferait encore 100 ans! Par leur richesse, leur beauté et leur diversité, les destinations ontariennes ne cessent de l'épater.

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