À vélo sur le bord de l'eau de North Bay

Depuis la publication de cet article, Fun Rentals a changé de mains. En 2020, l’entreprise a pris le nom de Boathouse Rental Co. Mais l’expérience est restée tout aussi fun!

En débarquant de ce vélo à quatre roues, qui ressemble drôlement à la voiture de Fred Caillou (Fred Flintstone), les pédaleurs formulent généralement ce commentaire, tout sourire : «C’était difficile, et tellement bien!» Le propriétaire de Fun Rentals (aujourd’hui devenu Boathouse Rentla Co.), Daryl Vaillancourt, est fier : «Ils disent, that was fun! Ça prend un effort, faut en mettre dedans. Il n’y a pas de moteur.» Et ça a pour seul effet de doubler le plaisir.

En 2005, Daryl Vaillancourt a vécu le même enthousiasme. Il était en vacances avec sa famille en Floride. «On était dans un resort et on a passé la dernière journée là. J’ai vu les bicyclettes.» D’abord, il les trouve très beaux, avec leur allure d’automobile ancienne — le modèle T de Ford, précise-t-il. Ensuite, ça permet de rassembler la famille. «Avec le Delfino, on peut se promener tout le monde ensemble. C’est un “bicycle” pour rouler très relax, avec la famille. Dès le début, j’ai trouvé ça excitant et vraiment unique.»

Il répète l’expérience. Encore, et encore. «J’étais vraiment fixé», avoue-t-il. Et voilà que Daryl Vaillancourt rentre de la Floride avec un Delfino.

Fun Rentals est né sur les rives du lac Nipissing, à North Bay. Ou en Floride? Photo : Fun Rentals

L’entreprise? «C’est juste arrivé», dit-il, tout naturellement. Pour lui, les vélos familiaux avaient leur place sur le magnifique front d’eau de North Bay, c’était une évidence. Deux ans plus tard après cette première promenade décisive, il ouvre un kiosque sur les rives du Nipissing, à North Bay. «Il y a les pistes cyclables et c’est assez plat», explique-t-il.

La plage du lac Simcoe, à Innisfil, où Fun Rentals a été installé, quelques années. Photo : Fun Rentals.

North Bay, la belle

«À North Bay, au waterfront, il y a beaucoup de locaux, et la plupart des visiteurs y vont aussi. C’est une belle place. Le décor est magnifique. Il y a plein d’activités, et beaucoup de personnes vont voir notre kiosque et décider d’aller faire un tour de kayak, de planche à rames et de vélo.» La famille Vaillancourt aime à son tour prendre le temps d’aller faire une virée sur le lac Nipissing, en kayak ou en bateau.

La clientèle passe beaucoup de temps sur les rives du lac. «Ils font tout : ils vont au restaurant The Boat. S’ils ont des petits, ils vont au carrousel. Il y a aussi le musée Discovery North Bay. Ils font parfois la croisière du Chief Commanda.» Et ils admirent le soleil couchant.

Le Chief Commanda : une croisière sur le lac Nipissing que les touristes apprécient! Photo : SPOMT 

« Quand on va dans le sud, on s’assoit sur la plage, on regarde le coucher de soleil, on prend des photos, conte Daryl Vaillancourt. Mais on le fait aussi beaucoup à North Bay! On s’assoit sur un banc sur le bord du lac Nipissing. Le lac est très grand, on ne voit pas de l’autre côté. Le parc est beau et très bien entretenu. C’est super accessible, il y a du parking, des pistes pour marcher et pour faire du vélo.» Pour lui, ce décor enchanteur appelle au calme. À deux pas d’un centre-ville dynamique, où les boutiques indépendantes côtoient les galeries d’art.

On aime le lac Nipissing pour ses couchers de soleil... Photo : SPOMT 1998

North Bay est bien connu pour ces couchers de soleil devant le lac. L’emplacement du parc semble prévu pour admirer le soleil plonger dans l’horizon. Ça séduit les gens du Nord, ça séduit les visiteurs. Les Allemands, en particulier. Hé oui! Fun Rentals, et aujourd’hui Boathouse Rental Co. profite aussi d’une clientèle internationale : on reçoit des visiteurs du Japon, de l’Allemagne et d’Australie.

Bien entendu, la saison de vélo familial est beaucoup plus courte dans le Nord de l’Ontario qu’en Floride ou en Californie. Qu’à cela ne tienne : l’entreprise est en activité de mai à septembre depuis plus de 15 ans, au grand bonheur des visiteurs d’ici et d’ailleurs.

Photo : Fun Rentals.

Boathouse Rental Co.
Memorial Drive, North Bay
300, rue King, Sturgeon Falls
676 Innisfil Beach Road, Innisfil
Tél. : 705 471-4007
www.boathouserentals.ca

À propos de Nord de l'Ontario

Nord de l'Ontario écrit des textes originaux sur le Nord ontarien, ou encore à partir d'autres textes de la version anglophone du site et les adapte pour vous!

Tous les articles

La route de la baie Georgienne 

Une aventure côtière bleue comme l’azur

La route 2, du Québec à Kingston

Évitez la 401 : longez le fleuve

Les grands road trips de l'Ontario

Envie de rouler? Vous êtes servi!

Les pow-wows de l’Ontario

De grandes célébrations dans le Nord

Le saumon du lac Ontario

Le meilleur endroit pour le pêcher au Canada!

La mystérieuse population d’orignaux blancs de Foleyet

Les bonnes adresses des gens d'la place : North Bay

Découvrez les coups de cœur locaux

La traversée de l’Ontario en VR

par la route 11

Régions et clubs de motoneige de l'Ontario

La liste complète, avec hyperliens

Les meilleurs sites de pêche à la mouche de l’Ontario

selon The New Fly Fisher

Le tour du lac Supérieur à moto :

un (magnifique) monstre de 2000 km 

La traversée de l’Ontario en VR

via le lac Supérieur

Conduire une moto à trois roues en Ontario

Simple comme bonjour.

10 plages fantastiques du lac Supérieur

Juste pour vous.

La route côtière de la baie Georgienne à moto

De découverte en découverte

La magnifique route des cerisiers en fleurs de Niagara

Une balade printanière qui vaut le détour!

Découvrir le Groupe des Sept

dans les musées

Villages fantômes du Nord ontarien

10 lieux où s’aventurer contempler les vestiges de l’histoire…

Pourquoi aller en Ontario?

Les 11 meilleurs circuits de moto en Ontario

Regard autochtone sur les paysages de Sault-Sainte-Marie et d'Algoma

Magnifiques et intemporels!