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À la rencontre de l’Ontario français par ses festivals

Venez faire la fête avec les Franco-Ontariens

Depuis des années, on proclame la fin de l’Ontario français. Le politicien René Lévesque a traité les Franco-Ontariens de «dead ducks» en 1968, l’auteur Yves Beauchemin de «cadavres encore chauds» en 1990. Denise Bombardier a récidivé deux fois plutôt qu’une en 2018-2019 en déclarant à l’émission Tout le monde en parle que le français «hors Québec» était en perdition. 

Pourtant, quand on se déplace en Ontario, on entend le français. De Toronto à Hearst, d’Hawkesbury à Thunder Bay, la langue est bien vivante. Les communautés vivent au quotidien en français et organisent des spectacles et des festivals tout au long de l’année!

Nota : les dates sont mises à jour régulièrement. Si vous voyez une date de l’édition précédente, c’est probablement que les nouvelles dates n’ont pas encore été rendues publiques. 

Photo : Lilyvine Photoraphy, avec l’autorisation de La Slague de Sudbury

Cliquez ici pour passer aux événements de septembre 

Mars

À Sudbury : La Nuit sur l’étang
2 avril 2022  

La Nuit sur l’étang, c’est une véritable institution en Ontario français. Le rendez-vous musical sudburois est né pendant une période historique pour les Franco-Ontariens : les années 1970. À l’heure de la contreculture, de jeunes Franco-Ontariens ont décidé de rejeter le lien entre leur identité et celles de la France et du Québec et de produire des spectacles qui leur ressemblaient.

Depuis 2013, la Nuit sur l’étang se double de la Nuit émergente, où se produisent des artistes de la relève, vous l’aurez compris. En 2022, La Nuit émergente se déroule plutôt en mai — le 21 — à la Place des Arts du Grand Sudbury.

L’évènement se renouvèle sans cesse, tout en demeurant un rassemblement d’artistes de l’Ontario français, mais aussi de l’Acadie, du Québec et de l’Ouest canadien. Vous comprendrez qu’en 2020-2021, on s’est réinventés. Mais les nouvelles sont bonnes pour 2022! 

Photo : Leo Duquette (MédiaConcepts.ca), avec l’autorisation de la Nuit sur l’étang

Avril et Mai

À Temiskaming Shores : les Folies franco-fun
Du 25 au 30 avril 2022

Les Folies franco-fun sont un évènement communautaire rassembleur pour toute la région, à l’échelle du majestueux lac Témiscamingue, où cohabitent les Autochtones, les francophones (depuis l’époque des coureurs des bois) et les anglophones. Une belle façon de découvrir le Nord, et, pourquoi pas, de faire le tour du lac Témiscamingue!

Priscilla Pilon vous présente le festival! Suivez la guide!

Mai (ET FÉVRIER)

À Toronto, Hearst et Sudbury  : les salons du livre

Le nombre de librairies où l’on trouve des livres en français est limité sur le territoire ontarien. Les salons du livre deviennent la grande fête du livre, une occasion en or de rencontrer des auteurs. Les grands distributeurs s’y retrouvent, en plus des maisons d’édition de la francophonie canadienne comme Prise de parole, les Éditions David, Bouton d’or d’Acadie…

En mars, rendez-vous dans la toute nouvelle Université de l’Ontario français de Toronto. Natasha Kanapé et Fredric Gary Comeau seront de la partie. En mai, direction nord : Hearst (le village gaulois) et Sudbury s’échangent l’organisation de l’évènement d’une année à l’autre. 

Qu’importe à quel salon vous assisterez, sachez que la programmation autour des salons du livre franco-ontariens est riche en présence d’auteurs, en conférences et en ateliers de toutes sortes.

Du 4 au 8 mai 2022 à Sudbury; du 19 au 20 mars 2022 à l’Université de l’Ontario français à Toronto

Ça grouille dans les salons du livre! Photo : avec l’autorisation du Salon du livre de Hearst

Juin 

À Hamilton : le FrancoFEST
17-18 juin 2022 (visitez la page Facebook du FrancoFEST)

Un autre festival musical, celui-ci qui se veut résolument bilingue, à l’image de son public francophone comme francophile. Si le FrancoFEST a lieu pendant la fin de semaine de la Saint-Jean, il ressemble plus à un festival world beat. Un modèle mis en place par le Centre francophone Hamilton et remarqué par sa vocation communautaire, familiale, ouverte à tous et sur le monde!

Partout : la Saint-Jean-Baptiste

Fête des Canadiens français devenue fête nationale au Québec, la St-Jean-Baptiste, c’est l’occasion de fêter l’arrivée de l’été! Longtemps célébrée en grande pompe, elle se fait désormais plus discrète, au profit du jour des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes, en septembre.

N’empêche, pendant la fin de semaine de la Saint-Jean, les francophones et francophiles se rassemblent sous l’impulsion des Compagnons des francs loisirs de North Bay, de l’Association des francophones de la région de York, du Centre francophone de Sault-Sainte-Marie, du RAFO, de l’ACFO du grand Sudbury, du Centre communautaire régional de London, ainsi qu’à Oshawa et Kitchener-Waterloo, où la fête porte deux noms : la Franco-Fête/Saint-Jean.

Jusqu’en 2019, Kapuskasing se targuait de présenter la plus grosse Saint-Jean en Ontario. Après 20 ans de célébrations tenues dans l’aréna municipal, les spectacles sont redevenus à échelle communautaire et sont présentés dans la salle de spectacles locale. N’empêche, en 2022, on revient à la charge avec trois spectacles du 16 au 19 juin. Le jeudi, le stationnement du complexe sportif se fera une salle de cinéma, avec la présentation de La Course des tuques et de Dédé à travers les brumes. Le vendredi, Mehdi assurera la première partie de Jérôme Couture et Renée Wilkin. Le lendemain, on sert ce qui était au programme en 2020 : Les Frères à ch'val et Noir Silence. 

La Nuit sur l’étang nous prépare même un cercle intime avec Zachary Richard et Robert Paquette à Sudbury, au Collège Boréal, le 25 juin!

Juillet

À Sudbury : Northern Lights Festival Boréal
Du 7 au 10 juillet 2022

Sudbury grouille de manifestations culturelles. L’un des évènements phares est sans contredit le Northern Lights Festival Boréal. La fête est à l’image de la ville : une véritable célébration de la diversité. S’il se veut très folk, on en trouve tout de même pour tous les goûts, en français comme en anglais. Les artistes viennent de la région comme d’ailleurs au pays. En plus, le Festival boréal se déroule sur les rives du lac Ramsey, dans le superbe parc Bell.

Juillet

À Lafontaine : le Festival du Loup
16 juillet 2022

Ha-houuuuuuu! Bienvenue chez le loup! Né d’une légende locale — qui veut qu’un féroce loup ait décimé les troupeaux de cette région, le Festival du loup a lieu toutes les années en juillet. En pleine région de la baie Georgienne, Lafontaine est un fier ilot francophone qui a produit son lot de musiciens renommés : Damien Robitaille, les groupes Deux Saisons et Brasse-Camarade, Éric Dubeau… En 2022, on célèbre avec les groupes Diable à 5 et Pourquoi Pas?

Août

À Toronto : la Franco-Fête
Du 5 au 7 août 2022 

Depuis quelques années, la Franco-Fête combien les francophones de Toronto viennent du monde entier. Elle célèbre cette diversité qui crée l’Ontario français du 21e siècle. La Ville reine compte la plus grande population francophone de la province — plus de 110 000 personnes parlent régulièrement français à la maison, dans le Grand Toronto. Bref, pour sa grande fête, des musiciens francophones venant du monde entier font danser le public au bord du lac Ontario, dans le magnifique Harbourfront. Résolument torontoise, la Franco-Fête s’est promenée de la St-Jean Baptiste au début juillet, du Square Yonge-Dundas au bord de l’eau. En 2022, cap sur Ossington et Dundas!

À Saint-Albert : le Festival de la curd
Dates à venir 

À chaque région son fromage en grains, n’est-ce pas? À Saint-Albert, dans l’Est ontarien, la fromagerie coopérative Saint-Albert règne sur l’Ontario français. Son rayon de distribution avoisine le millier de kilomètres! Mais pas besoin d’en parcourir autant pour goûter. Le village à mi-chemin entre Montréal et Ottawa célèbre ses crottes de fromage en août, chaque année, pendant le Festival de la curdcurd étant le mot anglais pour désigner les grains de fromage. Plein d’activités extérieures et un grand spectacle au programme.

Photo : Sylvain Marier

Septembre

À Thunder Bay, le Franco-Festival
9-10 septembre 2022

Plus de 3000 des 123 000 résidants de Thunder Bay sont francophones. On dit d’ailleurs que la baie du Tonnerre doit son nom à des explorateurs français. On y compte aujourd’hui plusieurs établissements d’accueil menés par des francophones — c’est le cas de Sail Superior et de La Poutine. Les organisations francophones sont très dynamiques et déploient leurs énergies fin septembre autour du jour des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes pour le Franco-Festival de Thunder Bay, un évènement communautaire et familial, avec spectacle.

À Ottawa : le Festival franco-ontarien
Normalement tenu à la mi-juin, le FFO s’est déplacé en septembre, depuis 2020.

Voici un autre grand rendez-vous : le Festival franco-ontarien d’Ottawa, qui récidive du 23 au 25 septembre 2022. Les artistes franco-ontariens partagent la scène avec des grands noms de la chanson québécoise. C’est l’occasion de voir le drapeau vert et blanc des Franco-Ontariens flotter!

Septembre

À Toronto : Francophonie en fête
Du 15 septembre au 7 octobre 2022 

Fin septembre, Toronto se consacre à sa francophonie! Francophones et francophiles viennent danser à la Distillerie, assister à des spectacles au Théâtre Spadina de l’Alliance française. En 2022, on prévoit le passage de Luc de La Rocheliière et d’Andrea Lindsay au théâtre Glen Gould le 25 septembre et de Louis-Jean Cormier et de Mclean au au Paradise on Bloor le 7 octobre. Les billets sont en vente début août.

Se greffent à la programmation gratuite de la Francophonie en fête des dizaines d’artistes de tous les horizons (Ontario, Québec, France, Haïti, Afrique) et qui partagent l’amour de la langue française. 

Comme on est dans la capitale provinciale, le 25 septembre, jour des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes, un lever de drapeau a lieu au parlement (Queen’s Park), tout près du monument dédié aux Franco-Ontariens.

Septembre

À Sudbury : le French Fest
25 septembre 2022

C’est à Sudbury qu’est né le drapeau franco-ontarien, un 25 septembre 1975. Après avoir longtemps été connu comme le «jour du drapeau», ce 25 septembre est devenu officiellement le jour des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes. Depuis, de plus en plus de festivités s’imposent en ce jour des FO! Sudbury a donné le ton avec son French Fest, célébré depuis 2014. Au menu : spectacle d’humour, musique d’ici et d’ailleurs… En 2022, on présente Stef Paquettte... symphonique! Jours de fête pour les francophones et les francophiles — d’où le nom, qui se veut un reflet de la réalité franco-ontarienne inclusive.

Afrikana Soul Sister. Photo : Lilyvine Photography, avec l’autorisation de La Slague

OCTOBRE

À Sudbury : le Festival Les vieux m’ont conté
Dates à venir 

Depuis 2016, les conteurs se rassemblent chaque année, grâce à l’initiative du CFOF : c’est le Festival Les vieux m’ont conté. Pendant quelques jours, les conteurse différentes régions de la province vous amènent dans un univers riche et coloré. L’événement culmine avec le concours de la plus grande menterie! Le festival est campé à Sudbury, mais une partie de la programmation est en ligne.

Novembre

À Temiskaming Shores : le Village Noël Témiskaming
Dates à venir

Depuis 2014, Temiskaming Shores souligne son triple héritage (amérindien, francophone et anglophone) avec un Village Noël. Alors, avec ses personnages costumés, ses maisonnettes, ses feux et ses tipis, New Liskeard prend des airs de Nouvelle-France.

Photo : avec l’autorisation du Village Noël Temiskaming

Novembre et décembre

À Midland : Premières lueurs de Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons
19, 20, 26 et 27 novembre et 3 et 4 décembre 2021 *COMPLET

Saviez-vous que le berceau de l’Ontario français, c’est la région de Wasaga Beach — ou presque? En 1615-16, Samuel de Champlain a séjourné dans la région de Penetanguishene, Midland, Collingwood et Orillia aux côtés de son interprète, Étienne Brûlé. Moins de 20 ans plus tard naissait une mission, Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons.

Les dernières fins de semaine de novembre et les premières de décembre, on y célèbre les Premières lueurs. Le site — la mission, reconstituée, est alors illuminée à la chandelle. Avec les guides costumés, c’est une excellente occasion de se replonger dans l’ambiance de l’époque.

À noter, Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons souligne la Journée nationale des Autochtones, le 21 juin.

Photo : avec l’autorisation de Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons

Décembre

À Sudbury : le Nouveau Louvre
Du 20 novembre 2021 au 29 janvier 2022

Avant les Fêtes, c’est l’heure du Nouveau Louvre à Sudbury! En 2021, il a bel et bien lieu, et la Galerie du Nouvel-Ontario opte encore une fois pour la version virtuelle. L’exposition, aussi campagne de financement de son hôte, la toute Franco-Ontarienne Galerie du Nouvel-Ontario, met en vedette une myriade d’artistes de la région.  

Le Nouveau Louvre : une première soirée toujours palpitante! Photo : Bennett Malcolmson, avec l’autorisation de la Galerie du Nouvel-Ontario
À propos de Andréanne Joly

Andréanne Joly aime explorer, fouiller et faire découvrir la francophonie de l'Ontario et ses espaces touristiques. Elle le fait depuis 20 ans et le ferait encore 100 ans! Par leur richesse, leur beauté et leur diversité, les destinations ontariennes ne cessent de l'épater.

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