Les meilleurs endroits où arrêter en VR dans le Nord-Ouest ontarien

Vous prenez la route vers l'Ouest? Suggestions d'arrêts, en route.

Ça y est! Fin prêt à partir vers l’Ouest, ou encore à traverser l’Ontario en quête de nouveaux horizons? Les paysages étonnent toujours les amateurs de VR qui entreprennent la grande traversée du nord de l’Ontario. Mais attendez de connaître les sites où vous arrêter!

Lorsque vous prenez la route du Nord, quelques choix s’offrent à vous : découvrir un chapelet des communautés majoritairement francophones, en empruntant la route 11, ou découvrir l’immense lac Supérieur, par la vallonnée route 17.

VR Sleeping Giant SPOMT Smedley 2010
Le Sleeping Giant, un parc provincial. Photo : SPOMT/James Smedley

Trajet de White River à Thunder Bay (route 17) : 391 km

Trajet de Thunder Bay à Clearwater Bay : 523 km par la 17, 593 km par les routes 11 et 71.

Nous vous proposons, selon le tracé que vous préfèrerez, quelques sites incontournables à visiter. Vous trouverez aussi une liste de sites où passer la nuit à la fin de l’article.

À Thunder Bay

Juste avant d’arriver à la « tête » du lac Supérieur, quelques arrêts s’imposent. D’abord, si vous aimez les sensations fortes, le ziplining, au canyon Ouimet, doit être sur votre liste. Surtout, on recommande un arrêt au monument Terry-Fox. C’est à cet endroit que le coureur a été contraint de mettre un terme à son marathon de l’espoir, en 1980. Il y a amplement d’espace de stationnement, mais sachez que vous ne pourrez pas y passer la nuit — juste admirer le lac Supérieur et la formation Sleeping Giant, qui émerge du lac, près de Thunder Bay, et qui héberge un parc provincial.

Ouimet SPOMT 2006
Le canyon Ouimet. Photo : SPOMT

Depuis quelques années, Thunder Bay fait peau neuve. On y trouve de très bons restos et le front d’eau s’est redonné des airs de villégiature. Le parc historique Fort Wiliam replonge à l’époque de la traite des fourrures, et les chutes Kakabeka, le « Niagara du Nord » hébergé par un parc provincial, se trouve à 20 minutes de Thunder Bay.

Fort William SPOMT Smedley 2010
Le Fort William. Photo : SPOMT/ James Smedley

En route vers l’Ouest

Vous voilà fin prêt à poursuivre votre route vers l’Ouest. À vous le choix : prenez la 11 en direction de Fort Frances et le centre historique Kay-Nah-Chi-Wah-Nung (ou Manitou Mounds), exploité par Parcs Canada. Musée, restaurant, tipi et galerie d’art promettent une expérience authentique. Les sentiers et les expéditions de canot sur la rivière à la Pluie proposent un voyage dans le temps de 8000 ans. Sépultures anciennes et cimetière anglican, sites archéologiques, plantes médicinales... Le centre d’interprétation vous emmène littéralement dans un autre monde. Optez pour la 17 et gardez votre canne à pêche à portée de la main! Qu’importe ce que vous choisissez, vous passerez par Kenora avant de traverser vers le Manitoba.

Et pour la nuit

La route égrène un chapelet de parcs provinciaux comme Sleeping Giant et Kakabeka Falls. Sachez que dans la majorité de ces parcs, votre chien est le bienvenu! 

Kakabeka SPOMT Thomson 2000
Le parc des chutes Kakabeka. Photo : SPOMT/Thomson

Avant de joindre Thunder Bay, vous devrez d'abord traverser le Nord-Est ontarien et la région d'Algoma. Lisez ces articles en cliquant sur les hyperliens qui précèdent.

À propos de Andréanne Joly

Andréanne Joly aime explorer, fouiller et faire découvrir la francophonie de l'Ontario et ses espaces touristiques. Elle le fait depuis 20 ans et le ferait encore 100 ans! Par leur richesse, leur beauté et leur diversité, les destinations ontariennes ne cessent de l'épater.

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